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Rituales de Tés Infusionados con Ron
Tea Rituals Infused with Rum

Text by O. Bur
Photos by J. Rozón
12.2021

Antes de la colonización europea en el Caribe, sus pueblos originarios eran reconocidos por sus mezclas herbales y rituales de té. Estas comunidades empapaban hierbas y cortezas de árboles en agua para beber el té en una ceremonia espiritual. De esta mezcla y técnica surgió lo que hoy llamamos Mamajuana.

 

Cuando los españoles colonizaron la isla, le agregaron vino tinto al té de uso espiritual de los pueblos originarios. Hoy, la infusión de licor se vende en los mercados, en los estantes de tiendas de santería, por la carretera y en los supermercados comerciales. Cada vendedorx ambulante tiene su propia receta para la Mamajuana, pero los ingredientes básicos siguen siendo una mezcla de hierbas y cortezas de árboles empapadas en vino tinto, ron añejado, miel, y melaza de caña.

Before European colonization in the Caribbean, the Indigenous communities  were known for their herbal mixtures and tea rituals. These communities would soak herbs and tree bark in water, to drink the tea in a spiritual ceremony. From this mixture and technique today's Mamajuana emerged.

 

When the Island got colonized, the Spaniards added red wine to the spiritual tea. Today the infused liquor is sold in Santeria markets, by the road, and in commercial supermarkets. Every street vendor has their own recipe for Mamajuana, but the basic ingredients consist of a mix of herbs and tree bark soaked with red wine, aged rum, honey, and cane molasses.

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El nombre Mamajuana viene de la palabra francesa dame-jeanne utilizada para referirse a un garrafón y en español sería traducida como damajuana. Un garrafón es un contenedor para líquidos y/o un recipiente de vidrio con un cuerpo grande y una cabeza pequeña. Estos recipientes se usaban para transportar vinos y licores. La traducción en español de dame-jeanne se convirtió en Mamajuana.


Durante la dictadura de Rafael Trujillo, desde 1930 hasta 1961, se prohibió la producción y consumo de mamajuana en República Dominicana. La infusión de licor tenía la reputación de producir efectos afrodisíacos. Después del ajusticiamiento del dictador en 1961, el licor recuperó su popularidad. En los años siguientes la mamajuana se empezó a producir en varios estilos. Versiones con pulpo curado y carne de tortuga salieron a la luz después de que varios artistas merengueros fueran vistos bebiendo el licor como un afrodisíaco.

The name Mamajuana is derived from the French word dame-jeanne, referring to what in English would be a carboy, but actually translated means lady-jane. A carboy is a container or a glass vessel with a large body and small head. These vessels were used to transport liquor and wine. The Spanish translation Dama Juana soon became Mamajuana. 


During the dictatorship of Rafael Trujillo, starting in the early 1930’s until 1961 the production and consumption of Mamajuana was prohibited in the Dominican republic. The infused liqueur had a reputation of giving aphrodisiac effects. After the dictator got executed in 1961, the liquor regained its popularity. In the following years, Mamajuana came in many styles. Versions with cured octopus and turtle meat got in the spotlight after various famous Merengue artists were seen drinking the liqueur as an aphrodisiac.

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El Proceso

 

Para preparar la mamajuana dominicana común, el proceso comienza llenando una botella con hierbas medicinales y cortezas de árboles. Se vierte agua hirviendo en la botella y se deja reposar durante diez minutos. Este paso hace que la madera se expanda y reduce el amargor que podría dominar el sabor del licor final. Luego se vacía el agua de la botella y se llena con un tercio de vino tinto, miel y melaza de caña. En este momento se agregan los edulcorantes para iniciar el proceso de fermentación.

 

Durante un período de 14 días debe girarse la botella de vez en cuando. El giro ayuda a que las hierbas y la corteza de los árboles se mantengan empapadas. La botella debe abrirse y cerrarse regularmente para que los gases que se producen puedan escapar. Cuando el líquido se ha fermentado, la botella se rellena con ron añejo. El trago se puede consumir de inmediato pero el sabor se vuelve más intenso y balanceado con el tiempo.

The Process 

To prepare common Dominican Mamajuana, the process starts by filling a bottle with tree bark and medicinal herbs. Boiling water is poured into the bottle and left to rest for 10 minutes. This step makes the wood expand and reduces the bitterness that could take over the flavor of the final drink. When the water has been emptied out of the bottle, it is filled with one-third of red wine, honey, and cane molasses. The sweeteners are added to start the fermentation process.

 

Over a period of 14 days, the bottle has to be turned from time to time. The turning helps the herbs and tree bark to stay soaked. The bottle needs to be regularly opened and closed, so the gases that get produced can escape. When the liquid has fermented, the bottle gets topped up with aged rum. The drink can be consumed immediately, but the flavor profile gets more intense and balanced over time.