¿La Técnica del Vermut es Caribeña?
Is The Technique of Making Vermouth Caribbean?

Text & Photos by O. Bur
01.2022

Después de un viaje reciente a Barcelona, me enamoré del vino aromatizado vermú/vermut. Tenía curiosidad por saber cómo se le ocurrió a la gente agregar hierbas y cortezas de árboles al vino. Cuando regresé a casa, comencé a investigar sobre esta técnica y de dónde vino originalmente. ¿A quién se le ocurrió esto? ¿Cómo se convirtió en algo así, especialmente en Barcelona?


Vermú es una bebida alcohólica a base de vino. El vino está reforzado -lo que quiere decir que se le ha añadido brandy o jerez. Originalmente esto se hacía para preservar el vino. Pero para ser vermut, eso no es suficiente, ese vino debe ser infundido con raíces, cortezas de árboles, flores y especias. Usualmente pensamos en el vermú español o italiano, aunque ambos países tienen muchísimas versiones de esta bebida.

After a recent visit to Barcelona, I fell in love with the aromatized wine called vermouth/vermú/vermut. I got curious about how people came up with adding herbs and barks to wine. After some days back home, I started researching this technique and where it originally came from. Who came up with this? How did it become such a thing, especially in Barcelona? 

 

Vermouth is an alcoholic beverage based on wine. The wine is fortified, which means brandy or sherry has been added. Originally this was made to preserve wine. To call it Vermouth, that’s not enough though. This wine gets infused with roots, barks, flowers, and spices. Mostly we think of Spanish or Italian vermouth, even if both countries have countless versions of the drink.

Mamajuana_Vermouth_022.heic
Mamajuana_Vermouth_06.HEIC

Leer la descripción del vermut fue como un deja-vu. Recientemente escribí un artículo sobre Mamajuana, la bebida dominicana a base de ron infundido con vino, raíces, corteza de árboles, flores y especias. También recuerdo haber pasado por el monumento a Cristóbal Colón en Barcelona y pensar en las conexiones entre ese lugar y el Caribe, preguntándome qué tanto la colonización cambió la forma en que la gente vive ahí hoy. Para mí, era importante averiguar si había algún vínculo entre estas bebidas y solo bastó empezar a investigar para encontrar varias conexiones interesantes...

Reading the description of Vermouth was like a Deja-vu. I recently wrote a short article about Mamajuana, the Dominican drink based on Rum, infused with wine, roots, barks, flowers, and spices. I also remember stopping by the Columbus Monument in Barcelona and realizing the strong connection between this place and the Caribbean, wondering how much colonization changed the way people lived here. To me, it was important to search if there is any connection between these beverages, and it only needed a few clicks to find many interesting connections...

  • Un ritual de té de pueblos originarios del Caribe con cortezas de árboles, raíces, flores y especias.

  • En 1492, Colón llegó a la isla de Ayiti (llamada tras la colonización europea como La Hispaniola). 

  • Los españoles solían beber el té ritual de la población originaria mezclándolo con el vino reforzado que sobraba de sus viajes. 

  • Después del primer viaje de Colón, se reunió con la Reina Isabela I y el Rey Fernando V en Barcelona para enseñarles lo que descubrió.

  • La primera evidencia que encontré sobre vino infundido con hierbas fue en un documento del siglo 16. La hierba utilizada era un ajenjo que los alemanes llaman Wermut.

  • La primera destilación de ron en el Caribe fue en el siglo 17. El carácter del espíritu de la destilación varió de acuerdo al lugar originario de los colonizadores: Británicos en dirección al whiskey. Franceses en dirección al cognac. Españoles en dirección al jerez.

  • En el siglo 18 en un pequeño pueblo catalán llamado Reus, las primeras familias empezaron a hacer vermú. Casi al mismo tiempo en Italia, Antonio Benedetto Carpano introdujo el primer vermut dulce en 1786 en Turín. Ese pueblo queda a solamente 150 kilómetros norte del pueblo en que nació Colón, Génova.

  • La Mamajuana gana popularidad tras el asesinato del dictador Rafael Trujillo en República Dominicana.

  • A Tea Ritual from indigenous communities with barks, roots, flowers, and spices.

  • 1492 Columbus arrived on the island Ayiti (through colonization the name changed to Hispaniola). 

  • Spanish people used to drink the tea ritual, mixing it with the fortified wine left from their journey.

  • After his first journey, Columbus met with Queen Isabella I and King Ferdinand V to report his findings – in Barcelona. 

  • The first evidence I’ve found about wine infused with herbs was in documents from the 16th century. The herb used was wormwood that in German is called Wermut. 

  • The first distillation of Rum in the Caribbean was in the 17th century. The character of the spirit changed depending on the heritage of the colonizers: ​British in the direction of Whiskey. French in the direction of Cognac. Spanish in the direction of Sherry

 

  • In the 18th Century, in the small Catalán Town Reus, the first families started producing Vermouth. Almost at the same time in Italy, Antonio Benedetto Carpano introduced the first sweet vermouth in 1786 in Turin, Italy. Only 150 kilometers north of Cristóbal Columbus birthplace Genova.

  • Mamajuana gained popularity after the assesination of former Dominican dictator Rafael Trujillo in 1961.