Olivier Bur

Text by N. Glasnovic
Photos by J. Rozón
05.2022

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Este proyecto es el comienzo de una jornada. La idea es conectar con nuevas personas y aprender más sobre la comida caribeña. Quiero que la gente

utilice “Cómalo” como una

plataforma para conectar,

compartir su experiencia

y conocimiento.

This project is the start of a journey. The idea is to connect to new people and to learn more about Caribbean food. I want people to use “Comalo” as a platform to connect and share their experiences and knowledge.

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Olivier Bur nació en Suiza y pasó su infancia de vacaciones visitando “resorts” (lugares turísticos) familiares de la costa dominicana. Cuando su madre regresó de vuelta a la isla, su interés de conocer sus raíces creció. Desde muy temprano Olivier tenía interés en la comida y muy pronto comenzó a trabajar como Chef en Suiza. Después de pasarse años cocinando con influencias europeas, decidió ampliar sus expectativas y explorar América del Sur. En el año 2015 Oliver viajó por Latinoamérica y República Dominicana para degustar, cocinar y aprender.

 

En esta entrevista Olivier comparte su historia sobre la re-exploración de la República Dominicana y nos cuenta más sobre la nueva plataforma “Comalo.”

Después de tus viajes en 2015, has visitado la República Dominicana con más frecuencia. ¿Qué es lo que te hizo volver a por más en el Caribe?

 

Cuando por primera vez pasé un largo tiempo en RD en 2015, tenía mucha curiosidad por la cocina dominicana. No sabía mucho sobre ella y mi imagen de la comida dominicana era básicamente arroz y habichuelas. Tenía curiosidad y quería aprender más. No conocía a mucha gente y no sabía muy bien por dónde empezar. Empecé a cocinar con amigos de mi mamá y hablar con señoras que cocinaban en la playa. Así empezó mi búsqueda. 


 

Adelantémonos rápido a la actualidad, ¿ahora tu imagen de la cocina dominicana es diferente?

 

Está cambiando. Pero lo que me hizo comprender que tenía que haber más en el Caribe en realidad fue viajar por Suramérica en 2015. Por ejemplo, en Bolivia, Perú y Argentina había tantos proyectos, restaurantes, centros de investigación y escuelas culinarias que estaban mostrando el patrimonio culinario local. Sentí que esa conexión faltaba en la República Dominicana. 

 

Fue después de mi tiempo trabajando en Pujol en la Ciudad de México, que las cosas se pusieron en su lugar. En México al igual que la República Dominicana, cocinar con fuego es un elemento muy importante. Recuerdo haber visto a la gente cocinar con fuego por todos lados en la República Dominicana pero nunca en restaurantes. Empecé a preguntarme porque un restaurante mexicano de alta gama como “Pujol” estaba tan conectado con su herencia culinaria y los restaurantes en la República Dominicana no tanto. 

 

Siento que la República Dominicana tiene mucha cultura, arte y talento que ofrecer. Hay proyectos increíbles y una escena artística en elevación (florecimiento, próspera). Hay tantas cosas únicas en la isla y si todo estuviera conectado, sería una locura.   

Olivier Bur grew up in Switzerland and spent his childhood vacations visiting family resorts on the Dominican coastline. When his mother moved back to the island, his interest in getting to know his roots grew. Early on, Olivier had an interest in food, and very soon, he started working as a chef in Switzerland. After spending years cooking with European influences, Olivier decided to widen his perspective and explore South America. In 2015, Olivier traveled around South America and the Dominican Republic to taste, cook and learn. 

 

In this interview, Olivier shares his story about re-exploring the Dominican Republic and tells us more about the new platform “Comalo.”

After your travels in 2015, you visited the Dominican Republic more frequently. What about the Caribbean made you come back for more? 

 

When I, for the first time, spent an extended time in DR in 2015, I was very curious about the Dominican kitchen. I didn’t know much about it, and my picture of Dominican food was basically rice and beans. I was curious and wanted to learn more. I didn't know many people, and I didn’t really know where to start. I began cooking with friends of my mom and got to talking to ladies that were cooking on the beach. That’s how my research started. 

 

Fast-forwarding to today, is your picture of Dominican cuisine much different?

 

It's changing. But what made me understand that there had to be more in the Caribbean was actually traveling through South America in 2015. For example, in Bolivia, Peru, and Argentina, there were so many projects, restaurants, research centers, and culinary schools that were showcasing the local culinary heritage. I felt like that connection was missing in the Dominican Republic. 

 

It was after my time working at “Pujol'' in Mexico City that things fell into place. In Mexico, just like in the Dominican Republic, cooking with fire is a very important element. I remember seeing people cook with fire in the countryside all over the Dominican Republic, but never in restaurants. I started asking myself why a high-end Mexican restaurant like “Pujol '' was so connected to its culinary heritage and restaurants in the Dominican Republic not so much.

 

I feel like the Dominican Republic has so much culture, art, and talent to offer. There are amazing projects going on and a booming art scene. There are so many unique things on the island, and if it were all connected, it would be crazy.

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He escuchado que vas a regresar a República Dominicana muy pronto. Me encantaría saber qué es lo que más te entusiasma de volver en este momento.  

 

En mi última visita hice una excursión a las montañas y sentí una fuerte conexión e impulso de ver y aprender más. Los últimos años he estado investigando principalmente por la playa y en las ciudades más grandes. Explorar las montañas de la República Dominicana es algo que me emociona y me estoy haciendo muchas preguntas. ¿Cómo es la vida en las montañas dominicanas? ¿Qué comen? ¿Qué crece allí? También siento que las montañas están menos basadas en el turismo y están menos influenciadas por los Estados Unidos, en comparación con las grandes ciudades y la costa.      

¿Usando tan sólo 3 palabras, cómo describirías la Plataforma “Comalo”?

 

Conectar, aprender y crecer. 

¿Qué significa “Comalo”, como proyecto, para ti a un nivel más personal?

 

Este proyecto es el comienzo de una jornada. La idea es conectar con nuevas personas y aprender más sobre la comida caribeña. Quiero que la gente utilice “Cómalo” como una plataforma para conectar, compartir su experiencia y conocimiento. Como una sala “de estar” para las personas que estén interesadas y tengan curiosidad por la comida y bebidas caribeñas.

¿Quién puede formar parte de Comalo y cómo? 

 

“Comalo” es un proyecto sin ánimo de lucro. El espació estará abierto a cualquier persona que quiere contribuir con información y conocimiento sobre el patrimonio “herencia” culinario caribeño

I've heard you´re returning to the Dominican Republic very soon. I'd love to know what excites you the most about going back at the moment? 

 

On my last visit, I made a trip to the mountains, and I felt a strong connection and urge to see and learn more. The past few years, I’ve been doing my research mainly by the beach and in the bigger cities. Exploring the mountains of the Dominican Republic is something that excites me right now, and I’m asking myself a lot of questions. What is life in the Dominican mountains like? What do they eat? What grows there? I also feel like the mountains are less based on tourism and less influenced by the US in comparison to the bigger cities and the coast. 

Using only three words, how would you describe the platform “Comalo”?

Connecting, learning, and growing.

What does “Comalo,” as a project, mean to you on a more personal level?

 

This project is the start of a journey. The idea is to connect to new people and to learn more about Caribbean food. I want people to use “Comalo” as a platform to connect and share their experiences and knowledge. Like a living room for people that are interested and curious about food and beverages in the Caribbean. 

 

Who can be a part of Comalo, and how?

“Comalo” is a non-profit-oriented project. The space will be open to anyone who wants to contribute with information and knowledge about Caribbean culinary heritage.