Reflexionando sobre el Café 
Reflecting over Coffee

Text by O. Bur
Photos by J. Rozón & O. Bur
02.2022

Beber café se ha convertido en una parte muy importante de mi vida en los últimos años. No solo porque en cada cena o evento que organizo generalmente termina con una taza, sino también porque en la planificación de un evento, conocer personas y construir una red a menudo incluye ir a beber un café. Beber café siempre implica muchas decisiones: ¿dónde beberlo? ¿cómo queremos que lo preparen? Quisiera que sea un tostado fuerte o ligero? pero ¿hay más cosas que debamos preguntarnos?... Existen grandes diferencias en el sabor y la preparación del café, cuando decidimos tomar una taza ¿qué implicaciones puede tener en la cadena de producción desde la mata de café hasta la taza?

 

Inevitablemente, empecé a preguntarme con mayor frecuencia, ¿cuál es el mejor café que puedo beber y servir?. Mientras más iba aprendiendo sobre el café de origen único, comercio justo y café de especialidad, me di cuenta de lo enorme que es este mercado, con muchos rostros hermosos y otros tantos sombríos.

Drinking coffee has become a very big part of my life in the last few years. Not only has it been important since every dinner or event I organize usually ends with a cup, but also because the planning of an event, meeting people, and building a network often includes “going for a coffee.” Drinking a coffee always involves many decisions. Where to drink it? Do I want light or dark roasted? How do we want it to be prepared? Is there more we should ask ourselves… There are huge differences in how coffee can taste and be prepared. What impact can the decision of a cup of coffee have on the whole chain from the plant to the brewed cup?

Inevitably, I started asking myself more and more what’s the best coffee that I can drink or serve. While I learned more about single-origin, fair trade, and specialty coffee, I realized what a huge market this is, with as many beautiful faces as shady ones.

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Cuando hablamos de café, hablamos de la semilla de una planta que ha pasado por un proceso para convertirse en una bebida oscura y acuosa. Obviamente, hay mucho más, y ahí es donde el proceso y la apreciación de este producto comienzan a inspirarme tanto.
 

Cuando ordenamos un café, no simplemente ordenamos un café. Estamos ordenando una forma específica en la que queremos que lo preparen: espresso, americano, capuccino, filtrado, cold brew, y como se preparan son una ciencia por sí mismos. Pero la diversidad y las preferencias se comienzan a dividir mucho antes en el proceso: primero, viene el origen y la variedad de la planta. Normalmente sabes de qué país viene, pero también puedes aprender sobre la altitud en que crecen los granos. Después están los procesos de fermentación del grano que son tres tipos: lavado, mieludo o natural. Después de esta fermentación y todavía en el país de origen, el grano de café se seca/tuesta y se clasifica antes de empacarlos/envasarlo en fundas de 52 kg y exportalas.

When we talk about coffee, we talk about the seed of a plant that has passed a process to be brewed to a dark and watery beverage. Obviously, there’s a lot more to it, and that’s where the process and appreciation of this product start to inspire me so much.

When we order a coffee, we’re not simply ordering a coffee. We are ordering a specific way in which it will be prepared. Espresso, Americano, Cappuccino, Filter, Cold Brew, and how they're all a science by themselves. The diversity and the preferences start to divide a lot earlier in the process:

First comes the origin and the variety of the plant. You mostly know the country, but you can also often learn about the altitude where the beans have grown. Then there are the fermentation processes that can be washed, honeyed or natural. After this fermentation and still in the country of origin, the coffee bean gets dried and sorted before being packed down in 52 kg bags and shipped.

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Para producir una buena taza de café, los pasos del tostado y el envasado son muy importantes. Algunas personas prefieren un grano tostado más oscuro y otras uno más claro, y ninguno es correcto o incorrecto. Dependiendo de cómo a unx le guste que se prepare el café, el molido también es importante para cumplir con nuestras expectativas una vez que finalmente está en la taza. Sabemos de varias maneras de preparar los granos, tenemos un sitio favorito donde beberlo, y para muchas personas, la marca o tostador se ha vuelto parte de su identidad. 

 

Lo mismo pasa con la máquina de café o cualquier herramienta que se utilice para preparar la bebida, y se pueden mantener largas discusiones sobre si es el mejor dispositivo o no. Es increíble la cantidad de valor y variedad de técnicas que este producto agrícola genera, considerando que es cultivado principalmente en áreas muy específicas del mundo: África, América del Sur y Asia.

 

Verdaderamente creo que beber una taza de café es un gesto político cada vez que lo hacemos. En esta serie de artículos sobre el café, queremos saber más sobre las personas que trabajan con café, las técnicas que lo hacen especial, y los lugares donde se produce, tuesta, o prepara.

To produce a great cup of coffee, roasting and packaging are very important steps. Some like a darker roast, some like a lighter roasted coffee, and also here, there’s no right or wrong. Depending on how one likes the coffee to be prepared, the grinding is also important to match our expectations once it's finally in the cup. We know various different preparations of the beans, have our favorite place to drink a cup and to many, the brand or roaster becomes somehow part of their own identity. 

 

The same happens with the coffee machine or whatever tool one uses to prepare the drink, and long discussions can be held about whether it’s the best device or not. Amazing how much value and variety of techniques that one agricultural product generates, grown in very specific areas of the world: Asia, Africa and South America. 

 

I strongly believe that drinking a cup of coffee is political, every time we drink one. 

In the Coffee Series, we want to learn more about humans working with coffee, the techniques that make it something special, and places where it is produced, roasted or prepared.

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