El Sebucan en la Playa de Najayo
The Sebucan at Najayo Beach

Text by O. Bur
Photos by J. Rozón
05.2022

Después de comer un buen pescado con salsa de coco, tostones y yanikeke, nos fuimos caminando hacia el parqueo de la playa Najayo felices. ¡Paren!, grité cuando noté un bulto raro lleno de líquido blanco colgando del techo de una casa. 


Hace poco estaba investigando si la técnica de apretar el almidón de yuca con sebucán todavía existía. La mayoría de los fabricantes de casabe usan máquinas que exprimen el líquido de la raíz de esta planta. El nombre casabe viene del término indígena “casabi”, usado para la raíz de la yuca.

After eating a proper plate of fish with coconut sauce, tostones, and yanikeke, we happily started driving away from the parking lot of the beach in Najayo. I screamed “Stop!” when I noticed a strange-looking bag filled with a white mass, with dripping liquid, hanging from the roof of a house.

 

Not too long ago, I wondered if the technique of squeezing out the starch of manioc with a Sebucan still exists. Most Casabe manufactures use machines that press out the liquids out of the poisonous root. The name Casabe derives  from the indigenous term “Casabi,” used for the root manioc.

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Aquí en la Playa de Najayo, donde menos lo esperaba, me encontré con una forma contemporánea de esta técnica: dos chicxs construyeron una mesa de molienda usando una máquina de coser para crear la masa de bollos de yuca y usaron una bolsa plástica de arroz como el sebucán para secar la masa jugosa.

 

Me explicaron que dejan la masa secar y eventualmente exprimen el bulto a mano para sacar el último fin de líquidos: “Así es como me enseñó mi papá, pero construimos la mesa de molienda para acelerar el proceso y hacer nuestras vidas más fáciles.” 

 

El sebucán es un bulto tejido a mano hecho de fibras de caña que se llena con masa de yuca molida. Cuando está lleno, se cuelga de un árbol para que los líquidos goteen. Las personas agarrando tiras conectadas al tope del sebucan bailaban alrededor del bulto hecho de fibras de caña lleno de yuca. Este ritual era como una coreografía a través del cual se exprimían los líquidos del bulto con las tiras en una forma hermosa para apreciar el sebucán.

Here, in a place I expected it the least, I found a more modernized version of it. 

The two guys built a grinding table from an old sewing machine to make the masa for “bollos de yuca” and used a plastic rice bag as a Sebucan to strain the juicy mass.

The Sebucan is a hand-woven bag made of cane fibers that one fills with ground yuca mass. Once full, one would hang this heavy bag on a tree so that the liquids could drip. 

Men and women holding stripes attached to the top of the Sebucan would dance around the hanging cane fiber bag filled with yuca. The Ritual is a kind of choreography that squeezes out the liquids again from top to bottom with the stripes that, beautifully, embrace the hanging Sebucan bag.

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Un amigo me dijo que el baile normalmente se hace alrededor de un palo de madera y todavía se puede encontrar en la provincia de Barahona, pero desafortunadamente todavía no he tenido la oportunidad de verlo.


 

Baile del sebucán:

https://www.youtube.com/watch?v=Xj5Ll8i4PlM


Llenando el sebucan con yuca:

https://www.youtube.com/watch?v=HJLFKW_EeAg

The guys on the beach in Najayo explained to me that they let the mass drip and get strained in the plastic bags, and eventually, they hand press the bag a bit to get the last bits of liquid out. One of them tells me; “That’s how my dad showed me, but we built the grinding table to make life easier and finish faster.” The Dance around the wooden stick can still be found and seen in Barahona, I'm told by a friend, but sadly haven’t seen yet. 


 

Sebucan Dance:

https://www.youtube.com/watch?v=Xj5Ll8i4PlM


Filling a Sebucan with Yuca:

https://www.youtube.com/watch?v=HJLFKW_EeAg

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